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Berck: Au cÂœur du plus grand musée mondial du pigeon [1659 lectures] 
 
  28/05/2019 22:03 par ΩFrançois 
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Le journal de Montreuil
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Berck
La seconde Ă©tape du tour de France colombophile sera lancĂ©e ce mardi 4 juin de l’incroyable musĂ©e du pigeon tenu par Catherine Fruitier et GĂ©rard Tillier. Un lieu unique, au c½ur de la rue des Grognards
Personne ne pourrait soupçonner que c’est ici, au 15 rue des Grognards Ă  Berck-sur-Mer, que se cache le plus grand musĂ©e au monde dĂ©diĂ© au pigeon. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il faut l’avoir vu pour le croire. Mais pour se lancer dans une telle aventure et dĂ©fi, il faut avant tout ĂŞtre passionnĂ©. Depuis leur plus jeune âge, Catherine Fruitier (son mari GĂ©rard, aujourd’hui dĂ©cĂ©dĂ©, a Ă©tĂ© durant des annĂ©es prĂ©sident de l’association colombophile les Voltigeurs) et son compagnon GĂ©rard Tillier vivent dans le milieu de la colombophilie. « C’est un peu comme une thĂ©rapie. Un pigeon ne parle pas mais il sait vous faire comprendre s’il est bien », dit Catherine. Pour GĂ©rard, « s’occuper des pigeons c’est toute ma vie. Je ne pourrais pas vivre sans eux. On s’en occupe 365 jours sur 365. On ne part quasiment jamais en vacances ». Il faut dire que ce couple de Berckois a fort Ă  faire plusieurs fois par jour avec la gestion de 350 pigeons mâles et femelles. « Un pigeon, c’est comme un athlète et il faut s’en occuper. S’il ne s’entraĂ®ne pas il va prendre 10 kilos. Il faut aussi surveiller sa nutrition. C’est une passion qui est aussi très onĂ©reuse. Par exemple, tous les samedis je vais Ă  Amiens ou Beauvais pour lâcher mes pigeons. C’est leur entraĂ®nement hebdomadaire », explique GĂ©rard Tillier. Un investissement Ă©galement Ă  la pointe de la technologie. Les pigeons sont Ă©quipĂ©s d’une bague avec une puce Ă©lectronique, et les pigeonniers de capteurs. « Dès que le pigeon arrive, tout se dĂ©clenche et de manière instantanĂ©e nous avons son temps. Tout est sorti sur imprimante et rangĂ© dans des dossiers », explique GĂ©rard. Et quand le pigeon a bien travaillĂ©, il a bien entendu une rĂ©compense. « Toute la semaine, les mâles et les femelles sont sĂ©parĂ©s. Ils ne doivent pas se voir d’ailleurs. Ă€ chaque entraĂ®nement ou concours, quand le mâle revient au pigeonnier il y a sa femelle qui l’attend », explique GĂ©rard.
Connu dans le monde entier comme colombophile et juge lors de concours internationaux au Maroc, en Roumanie, en Pologne ou encore en Allemagne, GĂ©rard Tillier prĂ©sente un palmarès exceptionnel mais aussi et surtout une connaissance aussi rare qu’extraordinaire sur les pigeons. « J’ai rencontrĂ© des passionnĂ©s de pigeons aux quatre coins du monde, j’ai participĂ© Ă  un nombre incroyable de concours. Au fil des annĂ©es, j’ai aussi rĂ©cupĂ©rĂ© des tas de pièces de collection, aussi rares qu’insolites. C’est pour cette raison que nous avons eu envie, avec Catherine, de monter ici Ă  Berck le plus grand musĂ©e mondial dĂ©diĂ© au pigeon ». C’est donc dans le jardin au milieu des pigeonniers, que ce grand musĂ©e a Ă©tĂ© Ă©rigĂ© par Catherine et GĂ©rard. Deux chalets mitoyens : d’un cĂ´tĂ© l’histoire civile du pigeon, de l’autre l’histoire militaire.

En hommage Ă  Clovis et Octavie

Sur la façade extĂ©rieure, deux fresques de pigeons ont Ă©tĂ© peintes en souvenir Ă  deux pigeons super champions que le couple a Ă©levĂ© et entraĂ®nĂ© : Clovis, sacrĂ© 1er national en 2011 pour avoir Ă©tĂ© le plus rapide Ă  rĂ©aliser les 864 kilomètres qui sĂ©parent Ă  vol d’oiseau Narbonne de Berck. Il dĂ©croche par la mĂŞme occasion la 6e place sur le plan international. Puis Octavie, qui dĂ©crocha en 2011 la 3e place nationale pour avoir rĂ©alisĂ© les 1 004 kilomètres qui sĂ©parent Barcelone de Berck. Un musĂ©e, qui a des allures de vĂ©ritable caverne d’Ali Baba. « Je n’ai pas moins de 800 constateurs (appareil qui permet de rendre compte de l’heure de rentrĂ©e du pigeon), 30 000 bagues du monde entier, de la bière et du champagne pigeon. Toute une partie est rĂ©servĂ©e aux mineurs, qui sont les premiers grands colombophiles », explique GĂ©rard Tillier. Autre pièce exceptionnelle au sein du musĂ©e de Catherine et GĂ©rard : les sifflets chinois. « Ils s’accrochent sur la queue du pigeon et sifflent quand ils volent. Ça permet au pigeon de ne pas se faire attaquer par les faucons », dit GĂ©rard. Une passion, que GĂ©rard et Catherine aimeraient transmettre aux petits Ă©coliers berckois… mais les choses ne sont pas si simples : « Nous aurions aimĂ© pouvoir travailler en partenariat avec les Ă©coles et ouvrir les portes de notre musĂ©e aux Ă©lèves berckois. Mais les normes de sĂ©curitĂ©s sont drastiques », dit GĂ©rard. Un musĂ©e qui fait aussi la part belle Ă  l’utilisation du pigeon sur le plan militaire (lire ci-dessous) et qui possède une collection impressionnante d’ouvrages. De quoi ĂŞtre incollable sur la grande et noble histoire du pigeon Ă  travers le monde.

 Mathieu VERGOIN


Musée du pigeon, 15 rue des Grognards à Berck (03 21 09 18 92)


Le pigeon, un «soldat» dans les airs


Le musĂ©e de GĂ©rard Tillier et Catherine Fruitier rĂ©serve Ă©galement une grande partie Ă  toute l’histoire militaire du pigeon. Durant la première guerre mondiale, le pigeon a longtemps Ă©tĂ© utilisĂ© pour transmettre des messages. Harnais, masque Ă  gaz, carnets de porte message, transport de sang, paniers, appareils photo, parachute, autant d’objets insolites que vous pouvez dĂ©couvrir au musĂ©e du pigeon Ă  Berck. Dans le livre de Magali Domain « La CĂ´te d’Opale dans la tourmente », on peut retrouver un passage sur l’utilisation des pigeons lors de la guerre 14-18 dans le Montreuillois. « Ă€ Sorrus, une unitĂ© colombophile Ă©lève des pigeons destinĂ©s Ă  vĂ©hiculer des messages en empruntant la voie des airs », peut-on lire. « Il fallait rester très prudent car en tant de guerre les propriĂ©taires des pigeons, s’ils Ă©taient dĂ©masquĂ©s, risquaient d’ĂŞtre exĂ©cutĂ©s », explique GĂ©rard Tillier. Parmi les pigeons soldats les plus cĂ©lèbres ont peut citer « Le Vaillant ». Il fut le dernier pigeon du Commandant Raynal, dĂ©fenseur du Fort de Vaux (Verdun) et obtint une citation Ă  l’ordre de la nation. Ă€ noter que le colombier militaire de Paris (du MusĂ©e du Mont-ValĂ©rien) sera prĂ©sent ce mardi 4 juin Ă  Berck Ă  l’occasion du lancement de la seconde Ă©tape du tour de France colombophile.

 
 
 
 
 
 
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