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Samedi-sciences (191) : chez les pigeons voyageurs, c'est le plu [2646 lectures] 
 
  29/11/2015 08:50 par ΩFrançois 
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MEDIAPART mini_151129085332849554.jpg Lorsque des pigeons voyageurs volent en groupe, ce sont les plus rapides qui guident le vol collectif, m√™me s’ils ne sont pas les meilleurs navigateurs. Telle est la conclusion inattendue d’une √©tude dirig√©e par Benjamin Pettit, zoologue √† l’universit√© d’Oxford, au Royaume-Uni. Lorsque des pigeons voyageurs volent en groupe, ce sont les plus rapides qui guident le vol collectif, m√™me s’ils ne sont pas les meilleurs navigateurs. Telle est la conclusion inattendue d’une √©tude dirig√©e par Benjamin Pettit, zoologue √† l’universit√© d’Oxford, au Royaume-Uni. L’on aurait pu croire que les pigeons qui m√®nent le groupe sont ceux qui ont le meilleur sens de l’orientation. Mais, dans cette recherche publi√©e par Current Biology (article en acc√®s libre), Pettit et ses coll√®gues d√©montrent que la vitesse individuelle est la variable la plus importante 3 pour d√©terminer quels oiseaux guident leurs cong√©n√®res. L’√©tude montre aussi que, dans un deuxi√®me temps, les meneurs deviennent de bons navigateurs car ils apprennent plus vite que le reste de la troupe √† trouver le bon itin√©raire. Pour parvenir √† cette conclusion, Benjamin Pettit et trois autres chercheurs - Zsuzsa Akos, Tamas Vicsek et Dora Biro - ont suivi quatre groupes de dix pigeons sur trois itin√©raires diff√©rents. Les oiseaux ont √©t√© munis de GPS miniature permettant d’enregistrer puis de comparer pr√©cis√©ment les plans de vol. Sur chacun des trois sites, les chercheurs ont commenc√© par rel√Ęcher les pigeons un par un, afin de voir quelle √©tait la pr√©cision de l’itin√©raire choisi par chaque individu. Ensuite, chacun des quatre groupes de dix pigeons a effectu√© une s√©rie de quatre vols collectifs. Enfin, les pigeons ont effectu√© un deuxi√®me vol en solo. Chaque pigeon a donc effectu√© six vols √† partir de chacun des trois sites, deux en solo et quatre collectifs, soit en tout dix-huit vols. Ce dispositif permet de comparer les performances individuelles des pigeons, et de savoir, pour chaque oiseau, quelle relation appara√ģt entre ses qualit√©s de navigateur et sa position dans le groupe auquel il appartient. Les chercheurs ont test√© l’hypoth√®se selon laquelle les meneurs seraient ceux qui ont le meilleur sens de l’orientation. Dans ce cas, ils auraient d√Ľ observer, dans chacun des quatre groupes, que les pigeons qui guidaient le vol collectif √©taient ceux qui avaient choisi le meilleur trajet dans le premier vol en solo. Mais ce n’est pas ce qu’ils ont constat√©. Ceux qui m√®nent le groupe ne sont pas les meilleurs navigateurs, ce sont tout simplement les individus les plus rapides ! Certains meneurs ont choisi, en solo, un itin√©raire peu direct et se sont quand m√™me retrouv√©s en t√™te de leur groupe. Cette conclusion est √©tay√©e statistiquement sur l’ensemble de 48 vols collectifs que totalisent les quatre groupes de dix pigeons sur les trois sites (pour chaque groupe, quatre vols par site). Par cons√©quent c’est la rapidit√© d’un individu qui d√©termine sa qualit√© de meneur, m√™me s’il n’est pas un excellent navigateur. Cela ne para√ģt pas tr√®s rationnel mais se comprend assez bien en termes de comportement : les oiseaux les plus rapides se portent en t√™te et de ce fait ils influencent davantage les changements de direction du groupe, ceux qui sont derri√®re ayant plut√īt tendance √† suivre qu’√† tenter d’infl√©chir la direction collective. Ce ph√©nom√®ne a √©t√© observ√© pr√©c√©demment sur des bancs de poisson. Mais les chercheurs constatent un deuxi√®me ph√©nom√®ne fort int√©ressant : les oiseaux qui ont jou√© un r√īle de meneur am√©liorent, ce faisant, leurs qualit√©s de navigateurs ; dans leur deuxi√®me vol en solo, apr√®s les vols collectifs, ils am√©liorent leur itin√©raire et leur apprentissage est en moyenne plus rapide que celui de leurs cong√©n√®res. En r√©sum√©, les meneurs sont les oiseaux les plus rapides et ces meneurs plus rapides apprennent aussi plus vite que les autres. Pour expliquer ce r√īle de la rapidit√©, Pettit et ses coll√®gues avancent trois explications, qui ne s’excluent pas mutuellement. La premi√®re est que la tendance √† mener ou √† suivre affecte l’apprentissage. Ceux qui suivent peuvent avoir appris plus lentement parce qu’ils s’en remettaient √† leurs cong√©n√®res plut√īt que de se concentrer sur les indices visuels et autres permettant de se rep√©rer. Ou peut-√™tre simplement parce que le seul fait de rester au contact du groupe absorbait la plus grande partie de leur √©nergie. Deuxi√®me explication : il se peut que les pigeons qui volent plus vite apprennent aussi plus vite. Une troisi√®me possibilit√© est qu’un autre facteur tel que la motivation affecte √† la fois la vitesse, l’aptitude √† mener le groupe et la capacit√© d’apprentissage. Quelle que soit l’explication, cette recherche montre que le sens de la navigation des pigeons voyageurs n’est pas une aptitude toute faite, mais d√©pend des qualit√©s individuelles et de et de l’exp√©rience v√©cue de chaque oiseau.
 
 
 
 
 
 
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Commentaire n°1/1
 
 
Remonter Posté le 29/11/2015 par lsb50370

 
Très inintéressant ! Lorsque la taille des GPS sera plus appropriée et leur prix moindre, il sera plus facile d'en apprendre davantage sur le comportement des nos pigeons.
 
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Ce qui est grave ce n'est pas tellement d'être con, c'est de le rester !

http://pigeon-voyageur-manche.webnode.fr/